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Los productos milagro son aquellos a los que se les atribuyen propiedades sobre el organismo que no han sido demostradas científicamente. Estos productos no son sometidos a los sistemas legales de autorización como medicamentos que les corresponderían por las propiedades atribuidas, evitando así el control sanitario que se les debería aplicar.

Los productos milagro tienen las siguientes características:

  • Utilizan la ingenuidad de las personas para hacerlas creer que pueden conseguir el efecto deseado sin esfuerzo.
  • Tienen una publicidad muy agresiva e incluso engañosa en la que suelen utilizar como reclamo a personajes famosos, a supuestos profesionales sanitarios que explican el producto y a personas que aseguran haberlo probado. A veces aparecen también imágenes de antes y después que son imposibles de comparar por el tamaño y calidad de las fotografías, la vestimenta y postura de la persona, etc.
  • Suelen aparecer en épocas concretas del año (antes del verano, después de Navidad, etc.) con reclamos muy atractivos como “pierda peso sin dejar de comer”, “contiene una sustancia devora grasa”, “pierda peso mientras duerme”, etc.
  • Se suele indicar que no causan efectos secundarios porque son “naturales” (hay que tener en cuenta que los productos naturales pueden tener efectos secundarios como alergias, etc.).
  • Se diseñan y comercializan aprovechando dudosas interpretaciones y lagunas en las reglamentaciones sanitarias.
  • Se comercializan en muchos sitios distintos, utilizando a menudo el prestigio de establecimientos sanitarios como las farmacias para introducirse en el mercado.
  • Suelen presentar un precio elevado.

La obesidad convierte a las personas que la padecen en victimas propicias de estos productos con pretendidas propiedades adelgazantes que captan la atención del consumidor con envases atractivos y términos como “quemagrasas”. El gran inconveniente de este tipo de productos que hace creer a las personas que es posible perder peso sin modificar los hábitos alimentarios y de actividad física, tan solo centrando el esfuerzo en el consumo de los productos.

Sustancias utilizadas en la elaboración de los productos milagro

Las sustancias indicadas a continuación son las más utilizadas en la elaboración de productos para el control de peso, aunque no existen estudios científicos de ninguna de ellas que avalen su utilización con este fin.

  • Extractos de plantas con efectos diuréticos: Los extractos de plantas como la alcachofa, la cola de caballo, la ortiga, el boldo, el diente de león y el ortosifón provocan una rápida pérdida de líquidos y por lo tanto de peso que hace que el paciente se “enganche” al tratamiento. Sin embargo, la pérdida de líquidos solo contribuye a la deshidratación por lo que el peso se recupera rápidamente al no producirse una pérdida del exceso de grasa corporal.
  • Productos laxantes: Estos productos como la cáscara sagrada o la zaragotana son útiles para solucionar algunos casos de estreñimiento (también podrían solucionarse con una alimentación más rica en fibra, un incremento en el consumo de líquidos y un aumento de la actividad física), pero no favorecen la pérdida del exceso de grasa corporal.
  • Fibras solubles: Estos productos, entre los que destacan la espirulina y los glucomananos, se hinchan en el estómago y producen una sensación de saciedad que ayuda a que la persona consuma menos alimentos, sin embargo, pueden tener efectos secundarios como flatulencias, molestias abdominales y su eficacia para la pérdida de peso no está demostrada
  • Estimulantes del sistema nervioso central: Estas sustancias, entre las que destacan el guaraná, el té verde, la naranja amarga, la efedra o la cafeína se asocian con un aumento del gasto energético y por lo tanto con la pérdida de peso. Sin embargo, hay que tener en cuenta que no existe suficiente evidencia científica que avale las propiedades adelgazantes y que tienen efectos secundarios que hacen que su uso esté contraindicado en casos de insomnio, nerviosismo, taquicardia, gastritis o úlceras gastroduodenales, hipertensión y en las mujeres embarazadas o lactantes.
  • Otras sustancias: Existen sustancias como el ácido linoleico conjugado (CLA), la garcinia, la L-carnitina, el chitosan o la faseolamina entre otras que son ampliamente utilizadas en la elaboración de productos para el control de peso, pero para ninguna de ellas existen datos suficientes para asegurar un efecto significativo en la pérdida de peso.

Dietas de adelgazamiento

Por último es necesario resaltar una serie de puntos clave en relación a las dietas de adelgazamiento:

  • Se debe desconfiar de las dietas y productos milagro que ofrezcan una pérdida de peso superior a 4 kg/mes y/o sin esfuerzo.
  • La pérdida de peso se debe basar en un cambio de hábitos, proponiéndose objetivos realizables a largo plazo.
  • Para favorecer el proceso de adelgazamiento es conveniente aumentar el gasto energético mediante la realización de una actividad física adecuada para cada persona.
  • La dieta debe ser variada y equilibrada en nutrientes y en ella se deben incluir todos los grupos de alimentos.

Bibliografía:

  • Romero Candau, J. El farmacéutico ante los Productos Milagro. Trastornos de la conducta alimentaria 6 (2007) 660-677.
  • “Informe General sobre Productos Milagro”. Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos de España.
  • “Productos milagro: ¿qué hay en su interior? Publicidad y comercialización de productos milagro”. 2010. Confederación de consumidores y usuarios (CECU).

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