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Los edulcorantes son un tipo de aditivos utilizados para aportar sabor dulce a los alimentos que se han desarrollado para sustituir a la sacarosa con diversas finalidades como disminuir el contenido energético de los alimentos, elaborar alimentos aptos para diabéticos o elaborar productos no cariogénicos. La capacidad edulcorante de estas sustancias se expresa con un parámetro llamado poder edulcorante en el que la sacarosa sirve como sustancia de referencia asignándosele un poder edulcorante de 1 unidad.

Clasificación

Los distintos edulcorantes se pueden dividir en los siguientes grupos:

Edulcorantes voluminosos o de sustitución: Los edulcorantes voluminosos más utilizados son el sorbitol, el manitol, el maltitol, la isomaltitol, el lactitol, el xilitol, el eritritol. Estas sustancias contienen entre 2 y 3 kcal por gramo y se suelen utilizar en la industria alimentaria para la elaboración de tartas, pasteles, helados, chicles, etc. Las principales características de estas sustancias son que tienen un poder edulcorante semejante o inferior al de la sacarosa, que proporcionan volumen, aumentando la densidad y estabilidad del producto alimenticio y que no se absorben apenas en el intestino, lo que hace que puedan comportarse como laxantes si se consumen en altas cantidades.

Edulcorantes intensos: Los edulcorantes intensos se denominan así porque tienen un gran poder edulcorante,  lo que hace que se consuman en cantidades muy pequeñas. Este tipo de edulcorantes se pueden considerar acalóricos y se pueden clasificar a su vez en dos grupos:

  • Edulcorantes de artificiales o de síntesis: Son aquellos sintetizados artificialmente, entre los que destacan la sacarina, el ciclamato, el aspartamo, el acesulfame K, la sucralosa, el neotamo y la neohesperidina.
  • Edulcorantes naturales de origen vegetal: Son aquellos procedentes de diversas plantas, entre los que destacan la taumatina, la estevia, la monelina y la glicirricina.

Principales edulcorantes

A continuación se incluye una tabla con las principales características de los edulcorantes mencionados.

Edulcorante Número E Kcal/g Poder edulcorante Aplicaciones más habituales
Sorbitol E-420 2,6 0,6 Productos de panadería y confitería.
Manitol E-421 1,6 0,7 Productos de pastelería, panadería y confitería.
Maltitol E-956 2,4 1 Chocolate, galletas y productos de panadería.
Isomaltitol E-953 2,1 0,4 Caramelos, chicles, galletas y pasteles.
Lactitol E-966 2 0,5 Caramelos, chicles, chocolate y productos de pastelería.
Xilitol E-967 2,4 1 Chicles, pastillas para el aliento y enjuagues bucales.
Eritritol E-968 0,2 0,75 Chicles, refrescos y masas para hornear.
Sacarina E-954 0 300 Refrescos, lácteos, cereales de desayuno  y edulcorantes de mesa.
Ciclamato E-952 0 30 Refrescos, conservas de frutas yogures y edulcorantes de mesa.
Aspartamo E-951 4 200 Refrescos, zumos, mermeladas, cereales de desayuno, postres dulces, chicles, lácteos y edulcorantes de mesa.
Acesulfame K E-950 0 200 Refrescos, lácteos, helados, conservas, sopas, chicles, mermeladas, zumos, caramelos y edulcorantes de mesa.
Sucralosa E-955 0 600 Salsas, pasteles, galletas, helados, zumos, refrescos, chicles y edulcorantes de mesa.
Neotamo E-961 0 8.000 Refrescos, chicles y mermeladas.
Neohesperidina E-959 0 1.500 Caramelos, chicles, refrescos y helados.
Taumatina E-957 0 2.500 Chicles, helados, salsas y lácteos.
Estevia E-960 0 300 Refrescos y edulcorantes de mesa.

 

Bibliografía:

  • García Almeida, M., Casado Fernández, G.M. y García Alemán, J.  2013. Una visión global y actual de los edulcorantes. Aspectos de regulación. Nutrición Hospitalaria. Vol 28 (Supl 4):17-31
  • Gil Hernández, A. 2004. Tratado de nutrición Tomo 2: Composición y calidad nutritiva de los alimentos.
  • Mataix Verdú, J. 2015. Nutrición y alimentación humana: I. Nutrientes y alimentos.

 

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Edulcorantes
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